因为这颗神秘的星球,朱诺号也终将撞向木星自毁

谁敢说摄像机和望远镜仰望的不是同一片星空呢。

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酷酷·哒 发表于 2016-09-27 09:49:57

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今年夏天,朱诺号让木星再一次成为人们关注的大热点。默默学会了炒作技能的NASA又放出大招,说有关于欧罗巴(木卫二)的最新发现要公布。

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最近一年来,每次NASA预告要搞个大新闻,许多吃瓜群众都会默默期待是不是发现外星人了,然后奔走相告:不要回答...

但,事实上,NASA每次所谓的“大新闻”通常是让吃瓜群众一头雾水、只能勉强围观看热闹的新发现和新假设,距离大家所期待的找到外星小伙伴,还相差十万八千里呢~

还好,这次NASA很好心地提醒大家,这个“大新闻”并不是发现了外星人,所以想看外星人的可以早点洗洗睡了。北京时间今天凌晨,NASA终于公开了它所谓的大新闻:天文学家利用“哈勃”太空望远镜拍摄的照片直接观测到木卫二“欧罗巴”表面喷发出的水汽。

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其实,早在2013年就有类似发现了,这次不过是再次佐证了这一事实,也让人们更加怀疑这颗神秘星球下边极有可能有海洋。

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“找水”也是长久以来科学家们关注的焦点,每当一颗星球被假设有液态水存在,对于科学家来说,它就很可能成为有生命存在的星球候选者。毕竟,对于人类来说,目前已知的生命形态就是像你、我、他、她、它这种碳基生命。虽然,并不能排除其他形式的生命存在(比如,你也可以YY出以固态为主的石头人),但在不可知的浩瀚宇宙面前,从已知的生命形态找起,不失为一种寻找外星生命的合理方式。所以,至少目前人们仍坚信着“有水的地方,就有生命”如果能确定某颗星球上有碳基生命赖以生存的液态水存在,必然会是振奋人心的重大发现呢!

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而在这些疑似存在地外生命的候选星球中,欧罗巴一直是呼声特别高的那位,一个很重要的原因就是科学家一直怀疑,欧罗巴上有着特别丰富的海水。有多丰富呢?这么说吧,地球表面3/4是海洋,而欧罗巴上的水量可能是地球的2-3倍,这个地球之外的巨大海洋很可能就藏在欧罗巴的地表冰层之下。

这么大量的潜在海水,不仅吸引了科学家的眼球,也让吃货们对欧罗巴的水产资源潜力和海水养殖前景深表关切...:

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之前的科幻片常YY去外星球采矿,以后可能要YY去欧罗巴捕鱼了...

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不好意思,歪楼了...我们回到严肃的话题上...那么问题来的,科学家会认为“欧罗巴啊~全是水~”呢?这是综合多年来望远镜和探测器数据得到的结果。

旅行者2号所拍摄的木卫二高分辨率图片:

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最早,在1979年,旅行者1号和2号拍摄一些列照片揭示欧罗巴星球表面要比地球的卫星月亮表面更加明亮,有大量纵横交错的山脊,但是却罕见大的撞击坑、高山或峭壁,换句话说,这是一个表面十分光滑的星球。纵横交错的纹路,让科学家认为木卫二受到了潮汐力影响,使其内部出现了摩擦力及热力。罕见撞击坑更证明这个星球十分年轻,并且暗示着有什么东西抹去了这些痕迹,比如冰层、冰壳的沉淀、火山活动等。

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1995年,伽利略号开始绕木星飞行,期间曾12次近距飞跃欧罗巴。伽利略号采集到的磁场数据表明,木卫二在木星磁场的影响下自身能够产生一个感应磁场,科学家推断这可能是由地表下某种深层的导电流体产生的,他们进一步认为产生这种磁场的物质就是咸水海洋。

另外,欧罗巴虽然是一个高冷的星球,温度大概在零下260度左右,但在欧罗巴冰冷的外表下,可能有一颗滚烫的心。木卫二每3.6天绕木星公转一周,来自木星的引力周期性变化,不断拉伸又压缩木卫二,这个过程就像在揉捏一块粘土,使其变热变软,产生可能足够的热量把冰层的下部融化,制造一个热的液态海洋。

NASA官网上的欧罗巴剖面图:

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2013年, 哈勃望远镜又发现欧罗巴的南极部位有水汽喷出,蓝色像素点是喷出水汽的大概位置:

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这是艺术家绘制的欧罗巴地表喷出水汽的唯美概念图:

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种种图像、数据都越来越让人们相信欧罗巴上存在海洋,也推动者科学家进一步寻找地外生命存在的蛛丝马迹,也许欧罗巴可以帮助地球人证明地球之外是否同样适用生物学原理。

欧罗巴上存在海洋甚者生命的可能性还改变了“伽利略”号探测器的命运。美国宇航局本打算让“伽利略”号在环木星轨道上运行下去直到燃料用尽,但探测器有关木卫二号“欧罗巴”的表面可能存在海洋的发现使专家们改变了想法。为了防止伽利略号和木卫二相撞,避免其上带有的地球细菌、微生物等污染木卫二的自然环境,NASA最终决定在燃料未用尽前引导它坠入木星大气层焚毁。未来,同样的理由也将让朱诺号义无反顾地冲向木星。

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科学家们这样做也不是没有道理的,想想看,如果有一天他们好不容易在外星球发现了生命存在,结果发现是从地球上“偷渡”过去的...或者有一天外星生命跑回地球认祖归宗...这就比较尴尬了...

如果木卫二上存在科学家们推测的巨大海洋,海洋中也存在生命,那这些生命会长成什么样呢?这也许是吃瓜群众们最好奇的事情了,难道真会像科幻片中的异性那么恐怖么...

霍金大大曾经在Discovery的纪录片《Into the Universe with Stephen Hawking》中设想过木卫二海洋生命的物理形态,认为他们可能会像我们熟知的海洋生物一样游泳,利用皮下的化合物发光,会成群结队的活动,就像地球上的深海生物那样,而Discovery给配的图像就是这种类似章鱼的生物:

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另外,还有一部名叫《欧罗巴报告》的伪纪录片电影,讲述了一队科考人员对于木卫二的探索以及在科学探索过程中被团灭的悲惨遭遇,插一句,科考队长是吴彦祖演的...帅爆 ...这部硬科幻电影的最后也出现了人们设想的欧罗巴海洋生物的样子,和霍金的类似,会发光,有很多触角,像章鱼似的:

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虽然这是缺乏足够真实材料的电影,就算权威大神霍金也只是想象和推测,但在未可知的宇宙面前,谁又敢说摄像机和望远镜,仰望的一定不是同一片星空呢。

本文系网易哒哒《酷酷·哒》栏目独家原创,任何媒体或公号未经书面授权不得转载,违者将追究法律责任;联系邮箱:dadanews@yeah.net。